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Music Reviews: The Kinks – Preservation: Act 1 and Preservation: Act 2 [Vinyl Editions]

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Music is in the ear of the beholder (or something like that).

The two Preservation albums by The Kinks have always elicited strong emotions among the band’s followers. Some people think they were a brilliant phase in the ever-changing career of Ray Davies, while others place them at the bottom of The Kinks’ large catalogue of releases. Like them or hate them, there are few grey areas.

I have to admit that until I decided to review The Kinks’ studio albums, my vinyl copies of Preservation: Act 1 and Preservation: Act 2 had not left their places on my storage shelves in decades. At the time of its release, I considered Preservation: Act 1 to have been incomprehensible. It sounded like a Broadway cast or soundtrack album without the benefit of seeing the film or play. The follow-up made it a little more understandable and palatable, as it provided a context. I think I know what Ray Davies was trying to do; I’m just not sure why he was doing it.

Ray Davies and The Kinks traveled a convoluted journey during the first decade of their existence. There were power chords, psychedelic rock, pastoral music of the English countryside and working people, some country and bluegrass, and now a stop with a couple albums of tunes envisioned for the stage.

Preservation: Act 1 used their Village Green Preservation Society album as the taking off point. The main problem was it lacked some of its laid-back melodies and its overall sense of humor which was a saving grace on a number of mid-career Kinks albums. Still, there were a number of songs that have aged well and are a better listen than I remember. The gentle “Sweet Lady Genevieve,” the energetic rock of “One Of The Survivors,” and the sarcastic lyrics of “Sitting In The Midday Sun” are all nice creations and are a good listen outside the context of the overall album.

Preservation: Act 2 was a sprawling two-disc album in its original vinyl incarnation. It was just a better album pure and simple but was one of those releases that might have benefited by reducing the number of songs. There were a number of announcements that were meant to connect the parts of the album, but I found them to be an uninvited disruption to the overall flow of the music. I did appreciate the rocking nature of a number of tracks as on “When A Solution Comes,” “He’s Evil,” and “Flash’s Confession,” where Dave Davies breaks out his guitar for some scintillating playing with a wah-wah sound.

Preservation: Act 1 and Preservation: Act 2 have been returned to their places on my record shelves. While there are some tracks worth visiting, I find the overall approach to be less inviting as there are a number of Kinks albums that are more worthy of your time. While the Preservation albums have aged well, they are still only for the seasoned Kinks collector.

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About David Bowling

  • julian the apostate

    Act 1 is the better of the 2 albums.

    Even Lou Reed proclaimed it at the time as his favorite album.

    Anyone who reviews a Kinks album from that time period and highlights the “rocking songs” clearly has no clue.

    • PennyLane

      “Preservation Act 1″ is a very good album but “Preservation Act 2″ is the jewel in the crown of the work integrates Preservation. A sublime but underestimated from day double album. Great period of the kinks
      Ray Davies recently commented that it was a work misunderstood by critics and of the general public but that he was very proud of having created. And I think that is a wonderful work for a public cult that worships the conceptual albumns listen completely and not hear the 4 trade issues because this work has no commercial lucky chances without a large block of great songs that is intended in order to listen to songs … great melodic and instrumental extructure. 1973 & 1974 Great period of The Kinks!. Thanks Ray.

      • Sister_Morphine

        preservation act 2
        Segunda parte del incomprendido e infravalorado proyecto “Preservation”, editado como un doble álbum en el que se intercalan las canciones con breves fragmentos de un narrador (Chris Timothy) relatando la historia ideada por el genio Ray Davies.

        “Preservation act 2” está más cercano a la idea original de Davies para el proyecto que la primera entrega, razón que justifica la mayor cantidad de material aquí incluido.

        Aunque en lo que a calidad se refiere los dos discos están muy parejos, en esta segunda parte el talento inagotable de Ray aflora en excelentes temas que se mueven entre el pop, el rock y el vodevil y que rebosan ingenio en unas texturas tremendamente imaginativas y complejas, acompañadas de unos siempre notables textos y un innato sentido del ritmo y la melodía.

        Todo esto se refleja en prodigiosas composiciones como “When a solution comes”, “Money talks”, “Scum of the earth”, “Second-hand car spiu”, “He’s evil”, “Mirror of love” (puro cabaret), “Nobody gives”, “Salvation road” o “Oh where oh where is love?”, una bellísima canción interpretada a dúo con Marianne Price, algo que se vuelve a repetir en “Nothing last forever” y la gran mini-suite “Artificial Man” (temazo).
        preservation act 1
        Uno de los proyectos más ambiciosos de Ray Davies al frente de The Kinks. Dosificado en dos partes, Davies presenta esta primera entrega con su habitual derroche de lucidez lírica y musical, edificando potentes temas rockeros como “One of the survivors”, “Here comes Flash” o “Demolition”, todos ellos realzados por una estupenda sección de metal que se encuentra presente en practicamente todo el álbum.

        En el mismo, también figuran otras canciones más apacibles y que rezuman gran clase, del estilo de “Daylight”, “There’s a change in the weather” (un tema de compleja estructura) o “Where are they now”. Su amado y socorrido sonido music-hall es el fundamento de la hermosa “Cricket”.

        La culminación compositiva dentro de un conjunto más que notable son las extraordinarias “Sweet Lady Genevieve”, “Money and corruption/I am your man” y “Sitting in the midday sun”, tres gemas que exprimen al máximo el caudal artístico del gran Ray Davies.

        • WhiteAlbumMan

          I love Preservation Act I & Act 2 = Sublime

  • BlitzKriegBopper

    Certainly not radio faves but they do have a place in history. Not nearly as dreadful as Tales From Topographic Oceans. I think the most painful aspect was dragging it out further with the hideous Schoolboys in Disgrace. Can’t figure out that one since neither of these charted well.

  • lorenpop



    ¿Por qué usted debe escuchar a la Ley de Preservación Kinks 2?

    Preservation Act 2 ! – la obra infravalorada o subestimada de los ’70.

    “En un mundo lleno de jive, lleno de homicidio y suicidio no hay espacio para el amor y el romance.”

    Deje que se hunden en un segundo. Esa línea es la lírica apertura a Oh ¿Dónde está el amor del álbum Ley de mantenimiento 2. El seguimiento a la Ley de Preservación 1 es un álbum que refleja un mundo extrañamente casi 40 años mayor que aquel para el que fue escrito el álbum. Tal vez es sólo que la corrupción, la pobreza, la falta de poder sobre las masas nunca verdad desaparece? Tal vez esos conceptos son los que uno no realmente ver hasta que tengan edad suficiente para entender la forma en que funciona el mundo?

    Ray Davies es mi compositor favorito. No, lo dije. ¡Menos mal! Eso es un peso de encima de mis hombros. No malinterpreten, me encanta McCartney, Lennon, Harrison, Townshend – pero es Ray Davies que ve a lo normal, pero lo describe de una manera extraordinaria. Está lleno de sátira ( muy respetado hombre ), banal ( fenomenal gato ), imaginación ( Kentucky Luna ), la emoción cruda ( You Really Got Me ), el sentimentalismo ( Waterloo Sunset ), y la nostalgia ( La Sociedad de Preservación Village Green ). Sí, él y sus temas son muy británico, pero me gusta que él escribe sobre lo que conoce. Él también lo hace accesible a los oyentes de un fondo no británico porque toca temas que son universales: el amor, la pérdida, la familia, el hogar, la confusión, la búsqueda y descubrimiento.

    Bueno, yo podría seguir sobre Ray Davies, cómo escribe, sus diversos temas (todos los tenemos, la celebridad no recibe un pase en eso), y los diversos triunfos y dificultades que ha tenido, pero me abstendré. Si usted está interesado, echa un vistazo a su libro X-Ray una biografía / autobiografía.

    En resumen, sólo sé que a medida que uno con una imaginación hiperactiva, puedo escuchar canciones de Ray Davies y escuchar el alma gemela de que puede ver el mundo tal como es, pero ambos imagino una versión más oscura o más brillante (dependiendo del estado de ánimo) .

    Ahora, a Preservation Act 2. Para tener una idea de PA: 2 (abreviado para su conveniencia), usted tiene que saber un poco de la Ley 1. Preservación En breve, PA: 1 tiene lugar en un pequeño pueblo Inglés, techos de paja y todo. Los residentes de este pueblo son sólo disfrutando de la vida, ya que es cuando el Sr. flash llega con sus lacayos, cambiando el tradicional con convence modernas y la promesa del nuevo ser mejor que el anterior. Termina con flash declarar “vamos a comprar hasta el pueblo, golpee todo abajo, construir un nuevo mundo de los nuestros.”

    Cubierta abierta de PA: 2

    En la apertura de PA: 2, Flash es el líder de un gobierno corrupto que viene bajo el asedio de un Mr. Negro – que cree en todo lo contrario de flash. Realmente es una batalla entre el secular y el religioso. Ni presten trimestre, no hay término medio. El compromiso no se puede hacer.

    ¿Suena familiar? Se me hizo, en todo caso. Cuando descubrí este álbum, yo estaba en el medio de mi “Acabo de descubrir lo increíble los Kinks son, debo comprar todos los álbumes !!” fase. Inmediatamente, me encantó la forma en que jugó como un drama de radio. A través de los anuncios, se llega a escuchar la progresión de la historia a través de los informes de noticias. Se aprende sobre el señor y Negro a sus seguidores que llevan, en un primer momento, una pequeña rebelión que crece a medida que las personas se vuelven descontentos con el régimen de flash. Al igual que Tommy de The Who, es operística, pero un poco más sencillo. No hay adivinanzas y lo que mueve la trama hacia adelante.

    Hubo canciones que de inmediato conmovió a mí. El dinero habla , hombre artificial , nada dura para siempre – en realidad, todo el álbum está lleno de grandes canciones, pero algunos no resisten fuera de los confines de la estructura del álbum, así como otros. Después de todo, es una composición que está destinado a ser escuchado en orden – eso es un poco la punta de un álbum conceptual, supongo. Aunque era obvio que el álbum está discutiendo cómo la corrupción conducirá a la caída, y que lo que reemplaza a los corruptos no es necesariamente bueno, a veces, la gente elige el menor de dos males en la esperanza de que no será “tan malo” o “no puede ser peor.”

    No fue hasta que fui mayor, hasta que he vivido un poco más, los impuestos pagados, cuestionó la autoridad mí y sus decisiones en torno a como un adulto que trabaja con las responsabilidades, que yo podía ver cómo The Kinks – particularmente Ray Davies – dio en el clavo en la cabeza.

    Así que, ¿por qué creo que deberías escuchar este álbum? En primer lugar, se trata de un álbum muy bien juntos. Esa puede ser la razón más importante, de hecho. The Kinks son a la altura de sus poderes musicales. La letra, la música y la estanqueidad de juego son impresionantes – especialmente es todo lo que ellos saben de se día y de la noche o You Really Got Me (ambas canciones BA, sin duda – roca recta y balanceo). En segundo lugar, el tema es atemporal y golpea particularmente cerca de casa.

    Vivimos en un mundo en el que puede ser difícil de ver un lado positivo. Los políticos corruptos que parece que no puede encontrar un punto medio para beneficiar a las personas que dicen representar (como Flash y sus compinches), y un destacaron continuamente clase media y baja que parece que no puede tomar un descanso se reflejan en Ray Davies gran reproducción de audio. El final del álbum, Salvación Camino , hace que suene como los nuevos gobiernos son diferentes. No lo son, y ese es el punto. El sistema no cambia, sólo las caras.
    Lo mejor de Davies, sin embargo, y parte de la razón por la que amo a su escritura, es que hay esperanza. Él no tiene miedo de los temas más oscuros. Más bien, él los acepta como parte de la vida y sus canciones reflejan eso. Es el equilibrio entre la oscuridad que la luz brilla.

    Ray Davies y los Kinks brillar en Preservation Act 2, y en el proceso proporcionan un espejo de un mundo que no puede gustar mirar, pero necesitamos.

  • lorenpop

    No es su mejor album pero si estan en su gran etapa dorada…..equivocados son los que dicen que acabo a finales de los 60. Hay que darle mas oportunidades de escuchas a los siguientes albumnes porque son joyas musicales y casi todos de ellos infavaloradas